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Cher Journal, je crois qu'on a trouvé la ville la plus romantique d'Inde...

Udaipur, la ville « blanche » du Rajasthan


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Udaipur

Udaipur, Rajasthan, Inde

Une fois de plus, on a choisi de voyager en train (bien plus sûr et confortable que le bus) pour rejoindre Udaipur… Arrivées en gare, on ne parvient pas à s’accorder sur un tarif décent avec les chauffeurs de tuf tuk, tant pis, comme à Jaipur, on ressort notre Appli Uber…
En attendant l’arrivée de notre chauffeur, deux gamins viennent nous tâter les poches dans l’espoir d’y trouver quelques billets… Les cheveux en bataille, le nez qui mouche, le froc au niveau des genoux et les tee-shirts troués… ils sont quand même mignons alors on les laisse faire (de toute façon, on a rien dans les poches…)
 Notre « voiture » arrive enfin, où plutôt notre pot de yaourt… Non non, ce n’est pas un modèle du genre SMART mais plutôt du type sans permis!! On joue à Tetris et on réussie à embarquer. A 500m de notre hôtel, on doit descendre du véhicule et finir le trajet en marchant (à cause de la circulation). Bloquées à l’intérieur, les petits sacs entre les jambes, les gros sacs sur les genoux, c’est un autre chauffeur de taxi qui nous aide à nous extraire (le nôtre, dédaignant sortir du véhicule). Je te laisse imaginer le tableau…
A l’hôtel, on s’installe avant de se rendre compte que le personnel a « oublié » de faire le ménage dans notre chambre, on remballe nos affaires et on en demande une autre. On monte ensuite sur le rooftop se taper un petit gouter (il est déjà 16h et nous n’avons rien dans le ventre depuis la veille au soir (on pensait trouver des vendeurs ambulants dans notre train, que nini…). Là haut, on comprend rapidement pourquoi Udaipur est considérée comme la ville la plus romantique d’Inde…Des havelis (bâtiments traditionnels) à perte de vue, aux traits parfaits, le soleil qui scintille sur le lac, le City Palace et son architecture splendide… A noter qu’ici, tous les bâtiments sont d’un blanc éclatant… (en choisissant les photos pour illustrer l’article, je me rends compte que la ville vire plutôt au beige finalement… Pourtant je te jure qu’à l’échelle indienne elle avait l’air tellement blanche…) Udaipur s’annonce encore bien différente des autres autres villes indiennes qu’on ait visitées jusque là!
Affamées, à 18h on se dégote un petit restau bien prometteur… Le Charcoal est une adresse réputée pour ses grillades et ses tandories. Ce soir, on casse un peu la tirelire pour se faire plaisir! Installées sur un balconnet, éclairées à la bougie, une rose sur la table, question romantisme tout y est! Quand les assiettes arrivent, nos papilles sont à deux doigts du malaise… Qu’est ce que c’est bon!!!

JOUR 1 | Un cours de cuisine avec Shashi à Udaipur

shashi cooking class udaipur

Ce matin, on réserve un cours de cuisine pour 17h. En attendant, on en profite un peu pour visiter la ville (aussi bien sa partie touristique que sa partie locale), glander et pour rattraper notre retard sur le blog (qui continue de s’accumuler…)
17h30, on arrive devant l’établissement de Shashi, on ne le sait pas encore, mais on va y passer plus de 5h de pure bonheur, d’échange et de partage!
On fait connaissance avec nos collègues du soir, un couple franco-écossais, un belge et deux hollandais, le courant passe très bien, ça  promet une belle soirée. C’est au tour de Shashi (la cuisinière), accompagnée d’un de ses fils, de se présenter.
Sa réussite force le respect et sert un peu la gorge… Née dans la caste des Bhramanes (la caste la plus privilégié), elle est mariée à un un homme qui parle Hindi alors qu’elle parle un autre dialecte. Elle apprend l’Hindi, et devient très vite maman de deux garçons. Deux ans après la naissance de son second fils, son mari est assassiné (par son meilleur ami) pour une histoire d’argent, 400 euros précisément. Elle se retrouve alors seule, avec ses 2 enfants en bas âge, sans avoir le droit de se remarier (sa caste l’interdit). Ses beaux frères ne lui donnent pas un centime pour l’aider, et c’est grâce à ses soeurs qui cachent régulièrement et discrètement un peu d’argent et de quoi se nourrir qu’elle parvient à survivre. Elle ne cessera de nous le répéter: « époque très très compliquée avec beaucoup de problèmes » Quelques années plus tard, elle rencontre un étranger qui l’incite à se lancer dans les cours de cuisine. Hésitante, (elle ne parle pas un mot d’anglais à cette époque), elle finit quand même par se lancer. Elle nous raconte son 1er cours, nous parle de ce thé Chai qu’elle a failli renverser, tremblante de stress. Les deux australiens présents ce jour là, pour la remercier, ont écrit le livre de recettes qu’elle distribue encore aujourd’hui. Plus tard, ce sera au tour d’un portugais de lui donner un coup de pouce en lui créant  gratuitement son site internet. Puis un jour, elle reçoit la visite de 2 auteurs du guide Lonely Planet, conquis. Elle ne comprend pas sur le moment l’impact que cette visite représente pour elle: « je ne connaissais pas du tout ce livre mais depuis je n’arrête plus de travailler! »

Shashi est une femme qui revient de loin et qui en veut! C’est à la baguette (et vu le nombre de plats à cuisiner, heureusement) qu’elle nous guide avec l’aide de son fils à travers les recettes. C’est un vrai moment de partage comme à la maison. Nous n’avons encore jamais vécu une expérience comme celle ci lors d’un cours de cuisine. On se régale!!
21h, les plats sont prêts, tout le monde passe à table pour la dégustation, il y en a partout!! Tu veux vraiment qu’on t’énumère toutes nos « créations » gourmandes!?

Le Menu qu’on a concocté aux côtés de Shashi :
– Masala Chai (thé indien)
– Pakora de pomme de terre, d’oignons & de légumes (beignets frits)
– Chutney coriandre et mangue
– Chutney coriandre et menthe
– Paner Butter Masala Curry
– Curry pomme de terre & chou-fleur
– Curry de pois chiche
– Pulao (riz & légumes frits)
– Naan tomate & fromage
– Chapati
– Naan nature
– Parantha pomme de terre
– Parantha sucrée
– Confection du Paner (fromage indien)

Tu visualises, maintenant!? On se demande comment on va bien pouvoir manger tout ça, même si les plats qu’on a cuisiné sont vraiment délicieux!! Mais genre VRAIMENT!!! Une véritable tuerie pour nos papilles!
A 23h il est temps de se séparer, mais avant, Shashi nous propose d’acheter des accessoires et des épices, au prix qu’elle les achète, sans se faire de marge (A ce moment, tu te rends compte que même si tu penses être le roi de la négo, tu te fais en fait toujours pigeonner…) Pour elle, les prix sont les prix que tu sois indien où non! Faire une différence, c’est mauvais pour le Karma! (et niveau Karma, avec son histoire de vie, elle en connait un rayon!!)
En plus de repartir avec un livre entier de recettes indiennes, (qu’on a trop hâte de te faire découvrir à nos familles et nos amis), on ressort de l’établissement de Shashi, riche d’une rencontre qu’on oubliera certainement jamais! Mille fois MERCI!!!

TARIF
1000INR/pers
2 cours proposés chaque jour : le matin à 10h30 où le soir à 17h30.
Si comme nous, tu souhaites t’initier à la cuisine indienne c’est vraiment une adresse qu’on ne peut que recommander!!! (et on ne gagne pas un centime de cette publicité c’est promis!)

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JOUR 2 | Le city Palace d’Udaipur

Aujourd’hui, on a prévu de visiter véritablement la ville d’Udaipur. On marche alors jusqu’au City Palace, plus grand des palais du Rajasthan. De là, on embarque dans un bateau, pour une petite escapade sur le lac Pichola. On longe les rives de la vieille ville, l’architecture est d’une rare beauté et on ne peut nier que la ville transpire la romance… On fait escale sur l’ilot du Jagmandir Palace où se trouve un hôtel de luxe (ne proposant que 7 suites) où il est aussi possible de se restaurer et de profiter du spa juste pour la journée, sans être client, moyennant une coquette somme : un expresso à 8 euros, on se contentera d’une visite (gratuite) du musée et des jardins. On reprend le bateau et on retourne au City Palace pour le visiter en profondeur cette fois. Les cours intérieurs sont en travaux, ce qui ne nous permet pas d’en profiter vraiment… Un peu déçues (carrément en faite), on accède au « musée » qui est en faite le coeur du palais! Les décorations, ornements et peintures sont très impressionnants! Définitivement, c’est qu’ils avaient du goût ces Maharajas!! (on ne le sait pas encore, mais le palais d’Udaipur est le plus beaux que l’on visitera en Inde) Passant d’une salle à une autre, le temps défilent à une vitesse incroyable! Après plus de 3h d’émerveillement, on se résout à le quitter. Il est alors 15h, nos estomac crient famines mais il est trop tard pour avaler un repas complet. On se trouve alors une petite échoppe pour le goûter… Chez Pap’s Juice’s,  père et fils proposent des jus de fruits frais, les lassis et des mueslis savoureux et excellents! Un fois de plus on se régale, mais pour une fois, c’est 100% Healthy, détail important puisque ce soir on craque de nouveau pour un Charcoal (l’adresse qu’on avait dégoté 2 jours plus tôt), et là il n’est pas question de compter les calories!!

TARIFS :
Accès au palais : 30INR/pers
Croisière sur le lac et visite du Jagmandir Palace : 400INR/pers le matin, 850INR l’après midi…. (Le monde appartient à ceux qui se lèvent tôt…)
Entrée du musée (à ne pas manquer!) : 300INR/pers

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JOUR 3 | Manger, bloguer, manger…


Aujourd’hui on a décidé de ne rien faire, si ce n’est bloguer, tout en prenant soin de faire le plein d’énergie pour permettre à nos neurones de trouver l’inspiration dont on a besoin… Pizza, milkshake au Snickers, riz frits, dernier festin au Charcoal le soir… Oui oui, on a fait les gros sacs!! Mais on a écrit quelques articles pour le blog… Mission accomplie, non?!

Udaipur, nos infos utiles

Où dormir à Udaipur?

On a dormi au Hotel Ishwar Palace (4 Gadiya Devra Gangaur Ghat) où on nous a d’abord proposé une chambre non faite, la seconde était propre et plutôt grande.
Bon wifi, rooftop, salle de bain privative.
Par contre, personnel inexistant que ce soit à l’accueil où en cuisine… On avait choisi cet établissement parce qu’il avait beaucoup d’avis positif sur Tripadvisor… On a très vite compris que le gérant (qu’on a eu plus tard au téléphone) était absent pendant quelques jours… On ne jugera donc pas trop sévèrement cet hôtel, quand le chat n’est pas là, les souris dansent!?

Où manger à Udaipur?

Charcoal (12 Lal Ghat Road)
Notre adresse coup de coeur! Magnique rooftop avec vue imprenable sur le lac, ambiance tamisée le soir avec éclairage à la bougie. 
Plats excellents, mention spéciale aux BBQ et aux grillades et leurs accompagnements gourmands. Il y a aussi des plats indiens à la carte.
A partir de 190INR jusqu’à 600INR. On s’est fait plaisir!

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Pap’s Juice’s (Chandpole Road): petite échoppe, où le père et le fils proposent des jus de fruits frais, lassi et muesli excellent! Jus à partir de 50INR, muesli à partir de 100INR.
The Village Cafe and Restaurant (Panduwari Gadiya Devra Marg), situé juste devant notre hôtel, ce restaurant propose des plats plutôt bons et économiques sur une terrasse très sympa. Les thés et les shakes (surtout ceux au Snickers) sont excellents. 
Pour l’anecdote, le gérant nous voyant bloguer et « tripadvisorer » nous a chouchouté toute la journée… Très bonne wifi.

Se déplacer à Udaipur

Uber de la gare ferroviaire au centre ville : environ 85INR/voiture (les tuktuks proposent généralement 200INR et il est impossible de descendre sous la barre des 150INR (enfin en tout cas, nous on pas réussi…)

Quelque chose à rajouter? à nous raconter? à partager? à nous demander? N’hésite pas à nous laisser un COMMENTAIRE, parce que si on blogue…. c’est pour ça!!! Pouvoir échanger avec toi sur cette passion dévorante pour le voyage!

Bonus : croisés dans les rues d’Udaipur…

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